Asociación de Basquetbol de Valparaíso

Espacio emplazado en la Asociación de Básquetbol de Valparaíso (Fortin Prat), donde las personas visitantes pueden encontrar una variedad de trofeos, fotos, recortes de prensa de la época

La Asociación de Básquetbol de Valparaíso fue fundada 9 noviembre de 1922, siendo la primera asociación cestera del país. En estos 100 años de existencia se han vivido muchas alegrías, triunfos y derrotas.

Valparaíso, cuna del Basquetbol Chileno

La cuna del baloncesto nacional, Valparaíso actualmente es representado por Sportiva Italiana, dos veces campeón de Chile y vicecampeón continental que actualmente milita en LNB2. En Valparaíso se encuentra el histórico Fortín Prat, tradicional recinto cestero con capacidad actual para 2.000 espectadores.

En 1979 surge la División Mayor de Básquetbol de Chile la recordada DIMAYOR, la que se disputó ininterrumpidamente hasta 2012. Dimayor comenzó con 8 clubes en 1979 y llegó a tener hasta 16 clubes, a fines de la década de 1980. En 2010 surge la Liga Nacional, y ya en 2012 ambos torneos se fusionan en uno sólo: la Liga Nacional de Básquetbol de Chile – LNB Chile, la que se disputa hasta la actualidad. Esta Liga tiene un carácter profesional, y actualmente se disputa en tres niveles: LNB Chile, LNB2 y LIDEBA, que corresponde a la Tercera División.

Inicio de un Legado

Surgió en 1917 en la ciudad de Valparaíso, cuando el profesor estadounidense W. Binckley lo enseñó en una sede de la Asociación Cristiana de Jóvenes, con su compatriota Thomas Chandler como monitor, exjugador de la Universidad de Illinois. En 1919 arribó Benedicto Kocián, el director de la institución y docente checo de educación física, catalogado como el «padre del básquetbol chileno», ya que lo masificó colaborando en la creación de numerosos clubes y fundó su federación. El 9 de noviembre de 1922, 23 clubes formaron la Asociación de Basketball y Volleyball de Valparaíso, la que desarrolló el primer torneo, cuya cancha fue construida por la municipalidad en un costado de la Plaza Victoria e inaugurada en 1923. ​ El 28 de marzo de 1923 fue fundada la Asociación de Básquetbol de Santiago y el 24 de febrero de 1924, la federación nacional.​

En 1966 Chile fue la sede de un campeonato mundial extraordinario masculino sin carácter oficial y la selección local obtuvo el séptimo puesto. ​ En 1967 un combinado de Valparaíso venció al equipo de exhibición estadounidense Harlem All Stars (67-56), su única derrota en una gira de 100 partidos, y el club Thomas Bata de la ciudad de Peñaflor ganó de forma invicta un título sudamericano en Antofagasta, siendo el «único campeón de la costa pacífica».​ Fueron subcampeones los equipos Sportiva Italiana en la edición X (1971) y Deportivo Valdivia en la XXXVIII (2002). Chile fue el anfitrión en la I (1953), VI (1967), IX (1970), XXIV (1987), XXXIII (1996) y XXXVIII (2002).

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